по популярности / по алфавиту

эксперт

Китай хакнул американский рынок высоких технологий

«Китайские инвесторы теряют доверие к своей экономике и инвестируют в высокие технологии за рубежом»

подробнее

Краткий путеводитель по Южной Европейской Обсерватории

Автор:

Фото: Алексей Паевский

Дата: 2 марта 2017 20:10

Глобализация кого угодно доведет до замешательства. Как объяснить далекому от астрономии человеку, что руководство Южной Европейской обсерватории расположено в Германии, а сами телескопы — не в Греции или Италии, а за много тысяч километров от этих стран — в Южной Америке, в Чили. Там сейчас строится крупнейший наземный телескоп в мире, там открывают планеты около Альфа Центавра, и именно там на высоте в 5100 метров можно увидеть, как рождаются новые миры.

Наследие Оорта

Фотографии: Алексей Паевский.

Астроном Ян Оорт известен многими открытиями и прозрениями в науке. Но мы можем смело сказать вслед за героем «Понедельника начинается в субботу», что Оорт первым взглянул на небо и увидел, что европейское небо никуда не годится. Слишком в Европе пасмурно, слишком низкое качество атмосферы, слишком много дыма от предприятий… И слишком мало близких галактик. То есть, вообще ни одной, ведь оба крупнейших наших спутника — Большое и Малое Магеллановы облака — видны в Южном полушарии.

Поэтому Оорт в 1953 году поднял вопрос о том, чтобы Европа построила новую мощную обсерваторию в другом полушарии. И сначала съездил в ЮАР, но там астрономам из Европы что-то не понравилось. И, наверное, к счастью, потому что потом нашлось место с лучшим астроклиматом в мире — на севере Чили.

В 1954 году шесть стран Европы подписали соглашение о создании Южной Европейской Обсерватории (ESO), а в 1966 году первые европейские телескопы в Чили увидели свет.

Обсерватория Ла-Силья

Сейчас в Чили работает уже три обсерватории ESO, каждая на значительном удалении друг от друга. Более новые и совершенные Параналь и ALMA в медийном поле затмили первую по времени создания Ла-Силью. Однако она и сейчас делает открытия мирового класса.

Название Ла-Силья означает «седло». В седловине горы рассыпано почти два десятка куполов, с самыми разными телескопами. Два мощнейших — это 3,58-метровый телескоп NTT и 3,6-метровый телескоп без названия. NTT — это первый в истории телескоп с активной оптикой, способный изменять кривизну своего зеркала, исправляя воздействие на него температуры.

На 3,6-метровом телескопе стоит один из самых интересных приборов в мировой астрономии: спектрограф HARPS, который по сдвигу линий спектра может «увидеть», как колеблется звезда под действием своих планет. Совсем недавно именно на нем открыли планеты у Альфы Центавра — причем в зоне, в которой возможна жизнь.

Но и «крохи» Ла-Сильи порой дают прикурить. Нашумевшая пресс-конференция NASA по поводу открытия семи планет у ультрахолодного карлика TRAPPIST заставила многих написать, что вся система была открыта космическим телескопом Spitzer. Однако на самом деле первые три планеты открыл телескоп TRAPPIST с диаметром зеркала всего 60 сантиметров, который стоит здесь, в Ла-Силье.

Кроме того, именно в Ла-Силье провели первые оптические наблюдения вспыхнувшей в Большом Магеллановом облаке 23 февраля 1987 года сверхновой, и именно здесь открыли «световое эхо» — подсвеченные светом вспышки волокна межзвездного газа.

Паранальская обсерватория

К началу XXI века технологии строительства телескопов шагнули далеко вперед, и в ESO решили построить сразу четыре огромных 8,2-метровых телескопа в 10 часах езды от Ла-Сильи к северу. Новая обсерватория получила название Параналь — по горам, где она находится.

Система телескопов получилась очень большой. Не мудрствуя лукаво, ее так и назвали — Очень Большой Телескоп, VLT. Оригинально, правда? Сейчас в 17 километрах от Параналя срыли вершину соседней горы и строят там Чрезвычайно Большой Телескоп. Это не шутка, 39-метровый инструмент получил название E-ELT (European Extremely Large Telescope).

Новые телескопы действительно поражают воображение. Они тоже обладают активной оптикой, но могут корректировать не только воздействие температуры на кривизну зеркала, но и «убирать» колебания воздуха: для этого они «стреляют» в небо мощным лазером, который зажигает в парах натрия на высоте 80 километров искусственную звезду, по которой корректируют кривизну зеркала.

Количество открытий, сделанных на VLT, сложно подсчитать. Каждую ночь на каждом из четырех телескопов идут наблюдения. А иногда несколько телескопов могут объединяться в один оптический интерферометр, который работает, подобно единому зеркалу. Недавно на Паранале смонтировали новый инструмент GRAVITY, который должен улучшить качество интерферометрии. Скоро с его помощью астрономы надеются увидеть «край» сверхмассивной черной дыры в нашей галактике.

ALMA

Однако этого ESO оказалось мало. Еще в 1970-х годах будущих астрономов учили: никогда на Земле не смогут наблюдать космос в субмиллиметровом диапазоне. Слишком много водяного пара в атмосфере, а он задерживает волны этого диапазона. Однако уже в 1987 году в Ла-Силье заработал первый субмиллиметровый телескоп SEST, 15-метровая «тарелка», построенная ESO и Швецией — где еще может быть меньше водяного пара, чем в сухой чилийской пустыне.

Потом астрономы пошли еще дальше: они отправились на самый север Чили, где на высоте 5100 метров раскинулось плато Чахнатор. Именно там сейчас построен самый масштабный астрономический проект человечества, для которого пришлось объединиться ESO, американской и японской национальным радиоастрономическим обсерваториям.

Там, на высоте в пять с лишним километров стоят 66 субмиллиметровых антенн. Они могут стоять рядом, а могут быть развезены на расстояние до 16 километров друг от друга, и они все могут работать как один телескоп в режиме интерферометрии. Специальные тягачи, построенные специально для обсерватории ALMA (Atakama Large Millimeter/Submillimeter Array), перемещают антенны с места на место.

Чем же важны субмиллиметровые волны? Дело в том, что в них «светится» холодная Вселенная. Космическая пыль, протопланетные диски. Именно на ALMA мы видим «ясли» будущих планетных систем. А недавно в остатках той самой сверхновой 1987 года мы впервые увидели еще более раннее явление: то, как за фронтом ударной волны из тяжелых элементов, образовавшихся при горении и взрыве звезды, конденсируется космическая пыль. Быть может, именно она через многие миллионы лет станет основой новых планет и новой жизни. Ведь мы все — пепел звезд.

Понравилась заметка? Поделитесь —

Комментарии (0)

Добавить комментарий

Войти с помощью: