по популярности / по алфавиту

эксперт
Научные и НФ-комиксы на Реакторе

Михаил Заславский: Парадоксальный взгляд комиксиста может подтолкнуть ученых к открытию

«Взрослые и увлекательные комиксы будут следовать за главными событиями науки и дополнят картину мира для интеллектуалов»

подробнее

ДАО ТРАНСГУМАНИЗМА / Погружение в тему

ЭТА УЖАСНАЯ ЯДЕРНАЯ ЭНЕРГЕТИКА / Краткий путеводитель по общественному сознанию

ГАЙД ПО РОБОТОТЕХНИКЕ 2 / Погружение в тему

ГАЙД ПО РОБОТОТЕХНИКЕ -1 / Погружение в тему

Трейлер ВИДЕОРЕАКТОР

КОСМИЧЕСКИЕ ЛУЧИ. Полная загрузка

Млекопитающие-летуны успешно выживали рядом с динозаврами

Млекопитающие-летуны успешно выживали рядом с динозаврами

Автор:

Фото: UChicago/Science Life

Дата : 11.08.2017 0:35

Ученые ранее недооценивали разнообразие видов предков современных млекопитающих и их умения приспособиться к среде

В Китае обнаружили окаменелые останки двух крылатых предков современных млекопитающих возрастом около 160 миллионов лет. Изучением находок занялся Жо-Си Ло из Университета Чикаго (США) и его коллеги, а также специалисты из Пекинского музея истории природы. Ученые полагают, что обнаруженные останки могут служить доказательством того, что динозавры в Юрский период не были доминирующими в природе обитателями Земли.

Maiopatagium furculiferum и Vilevolodon diplomylos ученые отнесли к харамиидам (Haramiyida) — отряду наиболее ранних известных травоядных млекопитающих, представители которого давно вымерли. Найденные окаменелости хорошо сохранились, специалисты легко смогли различить у животных длинные конечности, пальцы рук и ног, а также крыловидные мембраны для скольжения в воздухе от дерева к дереву. Перепонки из кожи исследователи обнаружили между передними и задними конечностями животных. Так стало ясно, что эти представители Юрского периода жили на деревьях и были самыми древними летунами среди предков современных млекопитающих.

Окаменелости также передают особенности строения скелетов Maiopatagium furculiferum и Vilevolodon diplomylos в плечевых суставах и передних конечностях, именно благодаря им первые летуны были достаточно гибкими и могли перемещаться в воздухе.

Способность планировать от дерева к дереву позволяла древним животным жить высоко в ветвях и находить пищу, недоступную большинству других зверей на земле. Подобное преимущество в мире млекопитающих можно наблюдать и сегодня: им пользуются белки-летяги в Северной Америке и Азии, африканские шипохвостые летуны, сахарные сумчатые летяги Австралии, шерстокрылы Юго-Восточной Азии и другие звери.

«С каждой новой окаменелостью млекопитающих эры динозавров мы удивляемся тому, как различные предшественники современных млекопитающих отличались друг от друга — как в питании, так и в локомоторных приспособлениях. Основа для успешной диверсификации млекопитающих сегодня, похоже, была заложена очень давно», — пояснил Жо-Си Ло, его слова цитирует издание Science Life.

Помимо общего со своими потомками, у Maiopatagium furculiferum и Vilevolodon diplomylos есть и отличия от них. Сегодня большинство подобных животных придерживаются травоядной диеты, которая обычно состоит из семян, фруктов и других мягких частей цветущих растений. Но во времена динозавров во флоре преобладали папоротники и растения голосеменных, такие как саговник, гингко и хвойные деревья. Ими и приходилось питаться древним млекопитающим, так как цветущие растения начали доминировать только в Меловом периоде. Природе понадобилось 100 млн лет, чтобы учесть все эволюционные и экологические перемены и адаптировать современных животных к привычной для них сегодня еде.

Ранее ученые полагали, что древние млекопитающие сильно отличались друг от друга, но все же были ограничены в выборе среды обитания. Найденные в Китае окаменелости и другие останки, описанные Жо-Си Ло за последние 10 лет работы, дают убедительные доказательства того, что прародители млекопитающих адаптировались к окружающей среде достаточно успешно, несмотря на конкуренцию со стороны динозавров.

«В образах жизни современных млекопитающих мы наблюдаем больше разнообразия, чем у других современных наземных позвоночных. Мы хотели выяснить, насколько был диверсифицирован мир их ранних предшественников. Эти новые ископаемые летуны показывают, что у ранних млекопитающих действительно был широкий диапазон экологического разнообразия, а это значит, что динозавры, вероятно, не доминировали над мезозойским ландшафтом, как считалось ранее», — подытожил Жо-Си Ло.

Понравилась заметка? Поделитесь —

Комментарии (0)

Добавить комментарий

Войти с помощью: