по популярности / по алфавиту

эксперт

Китай хакнул американский рынок высоких технологий

«Китайские инвесторы теряют доверие к своей экономике и инвестируют в высокие технологии за рубежом»

подробнее

Самые яркие научные открытия 2016 года

Автор:

Дата: 19 января 2017 17:39

Фантастика недавнего прошлого становится частью современной жизни — о самых ярких научных открытиях 2016 года главный редактор «Реактора» Илья Кабанов рассказал слушателям лектория, организованного Siemens в рамках XI Всероссийского конкурса научно-инновационных проектов для старшеклассников.

Гравитационные волны

Иллюстраци: NASA/Ames Research Centre/C.Henze

В феврале 2016 года представители научной коллаборации LIGO и VIRGO объявили о первом прямом обнаружении гравитационных волн. Об их существовании было известно давно — еще сто лет назад волны предсказал Альберт Эйнштейн, а в 1993 году за косвенную регистрацию гравитационных волн была присуждена Нобелевская премия, однако экспериментального, прямого подтверждения получить не удавалось.

Ученые смогли зафиксировать сигнал от двух черных дыр, удаленных от земли примерно на 1,3 миллиарда световых лет, каждая из которых примерно в 30 раз больше солнечной массы. Эти дыры вращались одна вокруг другой, постепенно набирая скорость и сокращая расстояние, втягиваясь в некое подобие водоворота, пока наконец не слились в одну. Это слияние вызвало выплеск гравитационных волн, сопоставимый с энергией трех солнц. Именно эти колебания и удалось зафиксировать на Земле. Теперь открываются новые возможности для исследования космоса: определение массы объектов и их расположения, изучение звездной эволюции, исследования свойств черных дыр и нейтронных звезд.

Проксима Центавра b

Поверхность Проксимы Центавра b в представлении художника. Иллюстрация: ESO/M. Kornmesser.

Еще одно космическое открытие 2016 года, о котором говорил Илья Кабанов на первом мероприятии цикла лекций «Сименс», – экзопланета Проксима Центавра b. Ее обнаружили в августе в ближайшей к нам звездной системе Альфа Центавра. Это событие почти сразу же вызвало ажиотаж – гораздо больший, чем при открытии сотен других экзопланет. Во-первых, она сопоставим с Землей по размерам и, возможно, составу. Во-вторых, планета находится в так называемой зоне обитаемости — условной зоне вокруг звезды, где могут существовать жидкая вода и, соответственно, жизнь. Кроме того, расстояние между Проксимой Центавра b и Землей – всего 4,25 световых года. Это ближайшая из известных сейчас планет, а ее дальнейшее исследование может пролить свет не только на процессы, происходящие в космосе, но и на то, как развивается Земля и какое будущее ее ждет. Кстати, Проксима Центавра b все время расположена к светилу одной стороной, так что на одной части планеты царит вечный день, на другой – вечная ночь, а на границе этих двух зон – вечный восход и закат.

Робот Atlas

Испытания Atlas.

Все дальше отодвигая границы непознанного и исследуя космос, человечество не забывает и о земных технологиях. В начале года компания Boston Dynamics представила робота Atlas, который не только умеет балансировать на одной ноге и передвигаться по сложному рельефу (включая снег), но и подниматься после падения, а также фокусироваться на объекте и самостоятельно открывать двери. Atlas – робот следующего поколения: разработчики оптимизировали его рост (175 см), вес (81,6 кг), а также избавили от проводов и снабдили собственным аккумулятором. Но самое потрясающее достижение – это умение подниматься после падения.

К слову, эксперименты, в ходе которых робота из раза в раз толкали в спину клюшкой или бревном, вынуждая упасть, вызвали волну негодования у широкой аудитории. Илья Кабанов предполагает, что это может быть связано с врожденным человеческим качеством – эмпатией: мы способы сочувствовать и сопереживать даже машине, особенно, когда у машины ярко выражены антропоморфные черты.

Эмбрион в пробирке

Фото: Science.

Еще один спор о границах возможного в науке породил совместный эксперимент американских и британских ученых. Биологам из нью-йоркского университета Рокфеллера и Кембриджского университета удалось в лабораторных условиях не только вырастить человеческий эмбрион, но и поддерживать его жизнедеятельность в течение 13 дней — почти вдвое дольше прежних результатов. Почти две недели ученые наблюдали за клетками эмбриона и их делением, чтобы исследовать новые аспекты развития человека и попытаться установить причины прерывания беременности на ранних этапах. На десятый день эксперимента ученые обнаружили, что у эмбриона вдруг появилась группа клеток, которая составляла 5-10 процентов всего зародыша. Определить функцию этого кластера не удалось, поскольку на двенадцатый день он исчез. Биологи предполагают, что это некий переходный орган, который начнет развиваться у эмбриона чуть позже, но пропадает еще до рождения. Эксперимент пришлось завершить именно через тринадцать дней, потому что и в США, и в Великобритании ученым запрещено работать с эмбрионами старше двух недель.

Понравилась заметка? Поделитесь —

Комментарии (0)

Добавить комментарий

Войти с помощью: