по популярности / по алфавиту

эксперт

Китай хакнул американский рынок высоких технологий

«Китайские инвесторы теряют доверие к своей экономике и инвестируют в высокие технологии за рубежом»

подробнее

Как найти жизнь на экзопланете

Автор:

Фото: NASA’s Goddard Space Flight Center/Francis Reddy

Дата: 12 апреля 2017 22:19

Возможно, астрономы найдут в итоге настоящую «сестру» Земли.

Астрономы открыли экзопланету GJ 1132b, находящуюся в 39 световых годах от Земли, еще в 2015 году. Ученые уже тогда знали о возможности обнаружить у нее атмосферу и надеялись определить ее состав, узоры ветров и даже цвет закатов. Это возможно из-за близости планеты к нам и относительно низкой температуры поверхности. Открытие атмосферы у экзопланеты — это большой шаг на пути поиска внеземной жизни.

Коллектив ученых под руководством доктора Джона Саутворта (Dr. John Southworth) из университета Кила (Keele University) использовала 2,2-метровый телескоп в Ла-Сильи в Чили, измеряя снижение яркости звезды GJ 1132 во время прохождения планеты на ее фоне. По доле блокированного света звезды, ученые смогли вычислить размер планеты: она оказалась в 1,4 раза больше Земли. Но в определенной части инфракрасного спектра эта доля была несколько большей, чем в остальных частях. Исследователи пришли к выводу, что этот недостаток объясняется наличием атмосферы, поглощающей свет в этом участке спектра. Симулирование показало, что точно объяснить наблюдательные данные может атмосфера с содержанием воды и/или метана.

Поиск жизни

Иллюстрация: NASA.

Мы пока не знаем о существовании жизни где-либо, кроме Земли. На Марсе или где-нибудь еще в Солнечной системе большой удачей будет найти простейшие образцы жизни или следы ее существования в прошлом, не говоря о сложно устроенных организмах. Поэтому ведутся активные поиски мест с жизнепригодными условиями вне Солнечной системы. Большинство известных в настоящий момент экзопланет – это газовые гиганты (т.н. «горячие Юпитеры»), несколько меньше известно «суперземель». Слетать до одной из экзопланет и провести тест на «зеленых человечков» довольно затруднительно, и нам остается полагаться на косвенные данные наблюдений.

Наличие у планеты атмосферы дает надежду, что на ней могут поддерживаться комфортные условия для жизни, и что вода может находиться в жидком состоянии. Несомненно, наличия атмосферы недостаточно для поддержания комфортных условий, а в некоторых случаях слишком плотная атмосфера может сжечь планету в печи парникового эффекта (самый близкий пример – Венера). Но без атмосферы ни о каких условиях говорить не приходится (посмотрите на нашу Луну). Атмосфера сглаживает перепады ночных и дневных температур, при достаточном давлении позволяет воде оставаться в жидком состоянии. На Марсе, например, атмосфера слишком разрежена и вода может находиться только в виде льда и пара, при переходе из одного состояния в другое минуя жидкую фазу. Анализ состава атмосферы может выявить следы жизни: озон, образующийся из кислорода – один из признаков жизни. Метан также может свидетельствовать о жизни, но может иметь и абиогенное или термогенное происхождение. Необходимым для жизни (по крайней мере земного типа) считается наличие воды.

Разочарования

Иллюстрация: NASA/JPL-Caltech.

Открытие четырех новых экзопланет в системе TRAPPIST-1 в добавок к трем уже известным, подняло немало шума в недавнем прошлом. Но не стоит надеяться на обнаружение жизни на них, несмотря на благоприятное положение в «зоне жизни». Причина в звезде: красный карлик слишком нестабилен и подвержен частым вспышкам, подобным вспышкам на нашем Солнце. Вспышки происходят каждые 28 часов, а, учитывая, что все планеты находятся чрезвычайно близко к звезде (ближе чем Меркурий к Солнцу), вспышки в сотни и тысячи раз разрушительнее ударяющих по Земле. Эта бомбардировка делает затруднительным возникновение даже примитивной жизни.

Ожидания

Иллюстрация: NASA/JPL-Caltech.

В следующем году ожидается запуск нового космического телескопа имени Джеймса Уэбба (James Webb Space Telescope), одной из задач которого будет изучение состава атмосфер ближайших экзопланет. Главное 6,5-метровое зеркало «наследника Хаббла» позволит астрономам получить огромное количество новых данных об экзопланетах и их атмосферах. Возможно, астрономы найдут в итоге настоящую «сестру» Земли.

Понравилась заметка? Поделитесь —

Комментарии (0)

Добавить комментарий

Войти с помощью: